История мишек Тедди

Не будет преувеличением сказать, что плюшевый мишка – значимое изобретение XX века. Ежегодно 27 октября в Европе и США празднуется День рождения мишек Тедди, и не так давно – осенью 2012 года, плюшевые медведи отметили юбилей – им стукнуло 110 лет.

Игрушечные медведи создавались и раньше, но они были гораздо ближе к настоящим медведям – в основном они делались из натурального меха, и стояли на четырех лапах – в общем, настоящие лесные хищники. Мишка Тедди же стал подобен кукле – он поднялся на «ноги».

Примечательно, что впервые плюшевый медведь возник одновременно в двух странах с разных частей света – в Германии и в США. Такие совпадения происходили со многими выдающимися открытиями человечества в разных областях – это в очередной раз подтверждает, что мишки Тедди находятся в числе этих открытий. Про такие изобретения говорят, что «идеи витают в воздухе», они назревают, и открытие не принадлежит конкретному человеку, а всему человечеству.

Мир знает две версии возникновения мишек Тедди.

Версии о возникновении мишек Тедди

Германо-австрийская версия

Когда-то плюшевых мишек делали для своих малышей мамы и бабушки – промышленного производства подобных игрушек тогда не было. Плюшевые медведи были похожи на своих природных прототипов  – они крепко стояли на четырех лапах. Юная Маргарет Штейфф из немецкого городка Гейнген, прикованная к инвалидному креслу, шила плюшевых медведей для своих племянников. В 1880 году родители помогли открыть ей мастерскую; вскоре изготовлением игрушек занялась вся семья Штейфф, и скромная мастерская выросла в целую фабрику – Steiff Company. Для изготовления игрушек использовались только натуральные материалы: шерсть, плюш и фетр, набивались мишки древесной стружкой или копрой. Все игрушки изготавливались вручную. Фабрика выпускала различных животных и кукол, среди которых были и медвежата.

Горячо любимый племянник Маргарет Рихард Штейфф оказал непосредственное влияние на возникновение и популярность плюшевого мишки Steiff. Рихард давно интересовался повадками и поведением животных. Однажды он посетил одно из представлений американского цирка-шапито. Одним из номеров было выступление дрессированных медведей, которые ходили на задних лапах и танцевали. И к Рихарду чудесным образом пришла идея о создании игрушечного медвежонка, который мог бы двигать лапками, стоять на них, поворачивать голову подобно цирковым медведям.

Рихард создал эскиз, и передал его тете  Маргарет, которая сразу взялась воплощать идею.  Так началось производство легендарных плюшевых мишек Steiff. Уже к 1899 году семья Штейфф владела патентом на двадцать три новых дизайна плюшевых медведей.

Эта по-настоящему новая игрушка полюбилась как девочкам, так и мальчикам. В 1903 году мишки Штейфф выиграли главную премию на ярмарке промышленности в Лейпциге, и Steiff Company получила заказ на 3000 мишек из США. Так плюшевый мишка переправился за океан. А в 1904 году на всемирной выставке игрушек в американском Сент-Луисе Штейфф получили заказ на 12000 мишек, окончательно покорив американских жителей!

Американская версия

Вторая история появления мишки Тедди не менее интересна, и связана она с именем президента США Теодора Рузвельта. 16 ноября 1902 года президент посетил округ Смидс штата Миссисипи с дипломатической целью, и, будучи великолепным охотником, решил посетить местные леса, чтобы поохотиться. Однако в этот день удача не улыбалась Рузвельту, добыча никак не шла в его руки. Тогда его помощники решили угодить президенту и привести к нему столь желанную добычу. Они поймали маленького медвежонка, привязали его к дереву и предложили поразить цель. Это очень разозлило президента, и он дал приказ отпустить малыша на свободу.

Не удивительно, что данный случай привлек внимание общественности и представителей прессы. Через несколько дней в одной из самых популярных газет Washington Post была опубликована карикатура Клиффорда Берримана, изображающая президента, держащего в руках ружье в качестве опоры, рядом с ним был маленький медвежонок с круглыми глазками, которого он отпустил на свободу. Под изображением было написано: «Drawing the line in Mississippi» ("Демонстрация в Миссисипи стандартов порядочности"). Этот милый мишка никого не смог оставить равнодушным.

Одну из таких газет увидел Моррис Мичтом - эмигрант из России и на тот момент владелец магазина в Нью-Йорке. После прочтения статьи с рисунком, у предпринимателя родилась идея, которой он поделился со своей женой. Роуз Мичтом взяла за основу карикатуру и сшила плюшевого медвежонка, такого же милого, как и тот, что стоял рядом с президентом. Она выставила первого мишку на витрину магазина, которым они владели, а рядом повесила ту самую вывеску из газеты. Очень скоро мишка получил имя Тедди (от Теодор). Этот, без преувеличения, великолепный рекламный ход, принес небывалую популярность медвежонку. Через некоторое время, когда мишки уже активно продавались, Рузвельт дал Мичтому согласие  на использование своего имени. Позже плюшевый мишка Тедди стал талисманом предвыборной компании Рузвельта, и помог тому взойти на президентский пост во второй раз.

Мичтом стал достаточно успешным бизнесменом и вскоре организовал компанию, занимающуюся выпуском игрушек, - “Ideal Novelty and Toy Co”, которая успешно существует и по сей день. Моррис начал сотрудничать с инвесторами, братьями Батлерами, занимающимися оптовыми продажами. Между ними был заключен договор о производстве мишек в больших количествах. Уже в 1903 году братья организовали одну из самых больших на то время фирм детских игрушек “Butler brothers”, просуществовавшую до 1984 года.
Таким образом, с 1903 года словосочетание мишки Тедди (“teddy bears”) получило широкое распространение и стало употребляться повсеместно.